L'historique du poisson combattant est ancienne de 500 ans!

Les premiers élevages de poissons combattants sont apparus en Chine il y a environ 1 000 ans, et celui des carpes Koïs existe au Japon depuis 2 000 ans. Au fil des siècles, les espèces les plus extraordinaires de poissons rouges et carpes Koïs, appelés aussi carpes ornementales, ont vu le jour. Sans faire intervenir de phénomènes de féralisation, la souche originelle du poisson combattant est bien difficile à trouver en milieu naturel même si celui-ci n'est pas du tout de nature hermaphrodite. Le poisson combattant est devenu, en aquariophilie, bien plus populaire que les célèbres et très appréciées poissons Cardinalis ou même que les poissons Guppys avec lesquels on évitera toute association. En effet, combattants et guppys ne font pas bon ménage dans le même aquarium.

On trouve de nos jours des poissons combattants aux couleurs les plus variées, que les anglosaxons nomment le "fighting fish", surtout pour l'espèce Betta splendens dans le monde entier et l'élevage des variétés a depuis longtemps fait des adeptes de plus en plus nombreux. Du fait de la diversité des morphes, le choix devient un véritable casse-tête pour l'amateur qui finit souvent par croire que la beauté de son aquarium dépend de la quantité de poissons, ce qui est une erreur. Il ne suffit pas d'apprécier la beauté d'un poisson pour savoir s'en occuper. Poissons rouges et Koïs sont certes des compagnons peu exigeants mais le débutant a intérêt à connaître les principes de leur élevage pour éviter des erreurs et profiter longtemps de ses poissons. Les poissons rouges peuvent facilement vivre 10 ans, et les Koïs, 20 ans. Mais des durées de vie de 15 ans et 30 ans, respectivement, sont fréquemment citées. Cela se rapproche des espérances de vie de certains poissons marins, incluant les poissons de Mer Rouge.

Un poisson combattant de couleur bleue aux nageoires au repos.
poisson combattant bleu

Les diverses formes, couleurs et variétés des poissons combattants : il y en a autant que l'imagination des sélections et des croisements par hybridation sont possibles.

Les habitants de la province du Siam (actuelle Thaïlande) ont, à l'origine, commencé à recueillir ces poissons, connu sous le nom "pla kat" en siamois, ce qui signifie déchirer ou de mordre le poisson, avant le 19ème siècle. Pour cela, on enlève toute plante comme sauf une plante gazonnante comme HC (Hemianthus callitrichoides).

Dans la nature, les bettas ne se battent que seulement quelques minutes avant qu'un des deux poissons recule. Les combats sont spécifiquement domestiqués par l'homme et le combat de betta peut durer beaucoup plus longtemps, avec les gagnants déterminés par une volonté de continuer à se battre. Une fois un poisson cherchant retraite, le match est terminé.

De grandes quantités d'argent sont misées au cours de ces combats, avec des pertes potentielles plus grande que la maison d'une personne!

Voyant la popularité de ces combats, le roi de Siam a commencé la collecte de ces poissons de combat. En 1840, il a donné une partie de ses poissons à un homme qui, à son tour, en a donné à M. Theodor Cantor, un scientifique médical. Neuf ans plus tard, le Dr Cantor a écrit un article décrivant cette espèce sous le nom Macropodus pugnax. En 1909, M. Tate Regan réalise qu'il y avait déjà une espèce avec le nom Macropodus pugnax, connu sous l'appellation de macropode, et rebaptise les poissons siamois de combat en Betta splendens.